Gottamentor.Com
Gottamentor.Com

Een intieme blik op wijlen president George H.W. Bush en zijn dochter Dorothy



Dorothy Bush praat met haar ouders, Barbara en George H.W. Bos, in 2000.

Dorothy Bush praat met haar ouders, Barbara en George H.W. Bos, in 2000.(Ron Sachs/Nieuwsmakers/Getty Images)

Toen ik die voormalige president hoorde... George Herbert Walker Bush op vrijdagavond 30 november op 94-jarige leeftijd was overleden, flitsten mijn gedachten onmiddellijk terug naar mijn gesprekken met de 41e president van de Verenigde Staten en de tijd die ik met zijn dochter doorbracht in de buurt van Kennebunkport, Maine.

Gerelateerd: president George H.W. Bush sterft op 94


Het was een maand voor de 1989 inauguratie van president Bush, en ik was in een charmant stadje niet ver van de familie zomerhuis in Maine, de dag doorbrengen met de dochter van de president, Dorothy Doro Bush Koch— zijn jongste kind, en enige overlevende dochter, toen 29, terwijl haar familie zich klaarmaakte voor Kerstmis.

Destijds dacht ik er niet aan dat ik getuige was van een groot deel van de Amerikaanse geschiedenis, maar ik was buitengewoon geïnteresseerd om te ontdekken hoe de toekomstige leider van het land, president Bush, was als een man, vader en grootvader , in plaats van zich te concentreren op politiek en zijn vooraanstaande carrière in de openbare dienst.


We hebben altijd geprobeerd om bezorgd en zorgzaam te zijn, vertelde de heer Bush me kort na zijn inauguratie tijdens een telefonisch interview. Ik denk dat we het belang van het gezin begrijpen, de zegeningen van het gezin, en we willen manieren vinden om het te behouden. Onze familie is zodanig dat als ik Doro maandenlang niet zie [wat uiterst zeldzaam was], er geen manier is dat onze liefde zal afnemen of onze vriendschap minder zal zijn.



Ik kan me het telefoontje nog herinneren: ik nam de telefoon op in mijn knusse appartement met één slaapkamer en een persmedewerker zei: wacht even voor de president van de Verenigde Staten. Ik haalde diep adem, en toen zei president Bush: Hallo, en ik sprak 20 memorabele minuten met hem over zijn familie.

Hij zei dat hoewel hij de ernst van het presidentschap begreep, hij geloofde dat zijn gezin op de eerste plaats moest komen. Ik wil niet dat deze kleinkinderen ouder worden zonder dat ik ze heb gezien, vertelde meneer Bush me. Er is zoveel vreugde om actief deel uit te maken van hun leven.

Verwant: 43 op 41 -George W. Bush' oprechte eerbetoon aan papa


Doro en ik ontmoetten elkaar voor het eerst op de Republikeinse Nationale Conventie in 1988 in New Orleans, die het Bush-Quale-ticket nomineerde, en ik vroeg haar of ze met me wilde praten over haar vader, de presidentskandidaat. In 2019 schreef ze een boek met de titel: Mijn vader, mijn president : Een persoonlijk verslag van het leven van George H.W. Bush , waarin ze meer van deze gedenkwaardige verhalen deelde.

Doro is nu de moeder van vier kinderen: Sam, nu 33, Nancy Ellis Ellie, 31, Robert, 25 en Georgia Grace, 22. Zij en haar man, Robert P. Kochu , maken hun huis in de buitenwijken van Maryland. Tegenwoordig is ze organisator van evenementen en fondsenwerver voor goede doelen. Samen met haar broer, Jeb Bush , zij is de co-voorzitter van de Barbara Bush Foundation for Family Literacy.

Er waren talloze telefoontjes (aangezien dit vóór het internet was) en afspraken van Doro en het Witte Huis nodig voordat ik geweldige toegang kreeg tot meneer Bush en zijn familieleden.

De meest aangrijpende jeugdherinneringen van zijn dochter zijn die van haar vader die haar 's nachts in bed stopte en haar op haar verzoek vertelde over Robin, het tweede kind van George en Barbara Bush, dat stierf aan leukemie toen ze vier jaar oud was, zes jaar voordat Doro werd geboren. geboren.


Mijn vader las me een verhaaltje voor het slapengaan voor en dan vroeg ik hem altijd om me over Robin te vertellen. Ik zou uiteindelijk huilen, en soms huilde hij ook, herinnerde ze zich destijds. Het was duidelijk dat mijn ouders heel veel van haar hielden.

Tijdens zijn presidentschap, en daarna, kon ik opnieuw met hen spreken voor verschillende updates toen First Lady Barbara Bush pleitte voor lezen en geletterdheid en kwam naar Zuid-Florida waar ik nieuws- en hoofdverslaggever was voor een groot dagblad. Deze herinneringen kwamen ook weer boven toen mevrouw Bush op dinsdag 17 april op 92-jarige leeftijd stierf in haar huis in Houston. Meneer en mevrouw Bush, een geweldig Amerikaans liefdesverhaal, waren 73 jaar getrouwd, het langste getrouwde stel in de presidentiële geschiedenis.

Gerelateerd: Zoete foto's van het geweldige Amerikaanse liefdesverhaal van George en Barbara Bush door de jaren heen

Ik ontdekte al snel dat meneer Bush het soort grootvader was van Doro's twee jonge kinderen die zijn grotere dan... leven verantwoordelijkheden staan ​​hem in de weg. Doro vertelde me dat ze haar vader belde via zijn directe lijn, en dat ze elkaar minstens één keer per week spraken. We praten over persoonlijke dingen en ik vraag zijn advies altijd over serieuze zaken. Ik vertrouw volledig op zijn oordeel.


Ze deelde ook graag verhalen over de speelse kant van meneer Bush. Er was een oproep waarin de stem aan de andere kant van de lijn vroeg om de 2-jarige Ellie te spreken. Al snel hoorde ik Ellie zeggen: 'Koe, koe, loe, loe.' Ik pakte de telefoon van haar en realiseerde me dat het mijn vader was, met dit kleine doosje dat een koegeluid maakt als je het omdraait. Hier was de president van de Verenigde Staten bezig zijn kleinkind te vermaken met dat speelgoed! Het was best schattig, herinnert ze zich.

Terwijl ze met Doro door fotoalbums bladerde, liet ze me momenten uit hun persoonlijke leven en tijd op het campagnepad zien. Het maakt me trots als mensen zeggen dat mijn vader een speciale man is, vertelde Doro Koch me kort voor Kerstmis 1988. Ik weet dat hij een geweldige president zal zijn!

Ze sprak met liefde over de gewoonte van haar vader om brieven te schrijven aan zijn kinderen (voormalig president George W., Jeb, Marvin, Neil en Doro) en hun vele kleinkinderen. Elke brief, legde ze uit, was bedoeld om hen welkom te heten in de wereld en hen te vertellen hoeveel van hen gehouden wordt.

Gerelateerd: Barbara Bush herinneren - zie foto's van Barbara en de familie Bush door de jaren heen


Voordat hij werd beëdigd als de 41e president, wisten we allemaal dat de heer Bush een straaljagerpiloot en oorlogsheld van de Amerikaanse marine was, met een van de meest indrukwekkende cv's van een president: tweejarig congreslid uit Texas, ambassadeur bij de Verenigde Naties , voorzitter van het Republikeinse Nationale Comité, gezant van de Verenigde Staten in China, directeur van de Central Intelligence Agency en vice-president, onder Ronald Reagan , dienen voor twee termijnen.

Maar het intieme portret dat zijn dochter onthulde van meneer Bush als een vriendelijke, humoristische vader met een avontuurlijke inslag, toonde hem in een heel ander licht dan de serieuze zakenman en politiek leider die de meeste Amerikanen hem kenden.

Tot haar levendige herinneringen aan haar leuke vader behoorden de spannende motorboottochten die hij haar en haar broers gaf. Mijn vader hield van zijn boot en hij hield ervan om snel te varen. We leerden op de boeg te rijden en ons vast te houden met onze benen. Er was een reling om aan vast te houden, en we zouden over de grootste golven beuken, vliegend in de lucht.

Zijn dochter legde uit dat haar vader bekend stond als de zachtere persoon in het huishouden. Hij was nooit de disciplinaire, en Doro kon zich niet herinneren dat hij hem tegen haar of haar broers en zussen had horen schreeuwen.

Hun studies waren echter van groot belang. Hij bekeek onze rapportkaarten en het ergste wat hij ooit zou zeggen is: 'Ik ben teleurgesteld in je.' Hij zei dat maar een paar keer tegen me, maar het zou me verpletteren.

Gerelateerd: Een exclusief gesprek met president en mevrouw Bush

Haar vader, de president, nam zijn familie nooit als vanzelfsprekend aan. Doro herinnert zich nog goed de dag in augustus 1984 toen ze beviel van haar eerste kind, Sam, terwijl de president campagne voerde voor het Bush-Reagan-ticket. Hij deed zijn uiterste best om me in het ziekenhuis te bezoeken, slechts een paar uur nadat ik de baby had gekregen, herinnerde ze zich.

De verpleegster keek uit het raam en vertelde me dat er politieauto's waren, een limousine en een heleboel andere auto's, en ze beschreef een scène die ik heel goed kende. Ik zei tegen haar: ‘Dat is mijn vader.’ Al snel hoorde ik op de deur kloppen en daar was hij. Hij was zo opgewonden over de baby en blij voor mij. Hij wilde er gewoon zijn. Het was een complete verrassing voor mij, en het betekende zoveel.

Toen Doro jong was, verhuisde het gezin veel en vestigde zich uiteindelijk in Houston, Texas. Maar het zomerhuis in Kennebunkport, Maine, was een plek die ze altijd thuis noemden. Hun favoriete familiebijeenkomsten stonden in het teken van barbecues, sport en een goed gesprek.

Ze haalde graag herinneringen op aan die tijd. Ik hou van al het heen en weer - en al het lachen, vertelde ze me. Ik heb nooit buiklacht zoals ik doe wanneer ik bij mijn broers en mijn ouders ben. Ik hoop alleen dat mijn kinderen over mij denken zoals ik over mijn ouders denk. Het zijn zeer omhelzende en inclusieve mensen - zo natuurlijk, nuchter en warm. Ik voel me behoorlijk gelukkig dat ze van mij zijn.

Hoewel haar vader aan de baan van zijn leven begon en zijn tijd gevuld zou worden met staatsdiners, ontmoetingen met wereldleiders, reizen over de hele wereld en meer, vertelde meneer Bush me dat hij nooit de nabijheid wilde hebben die hij had met zijn kinderen en kleinkinderen een beetje worden veranderd.

Ik vroeg hem of het zijn van de president hem minder toegankelijk zou maken voor zijn familie. Wat als Doro hem zou bellen terwijl hij een wereldleider aan de lijn had? Het maakt me niet uit wie er aan de lijn is, als mijn Doro een traan in haar ogen heeft, kan ze me bellen. Hij zei dat hij de wereldleider niet in de wacht zou zetten, maar ik kom zo bij haar terug.

Een favoriet verhaal van meneer Bush was een pre-kerstbezoek dat hij beschreef met Doro en haar jonge dochter voordat hij werd beëdigd als president. Hier ben ik, de verkozen president van de Verenigde Staten van Amerika, en Ellie komt rennen aan de andere kant van de kamer - ze keek niet eens naar haar moeder - en springt in mijn armen en nestelt zich onder de dekens in mijn bed. Ik zat daar gewoon koffie te drinken en de kranten te lezen en ik zei: 'Jongen, dit is het! Dit zal nooit veranderen!’