Gottamentor.Com
Gottamentor.Com

Stemartiest Tom Kenny over Being SpongeBob SquarePants



tom-kenny-spongebob-squarepants

(Brad Barket / Getty Images)

Toen Tom Kenny opgroeide als een van de vijf kinderen in East Syracuse, New York, had hij nooit durven dromen dat hij de stem zou geven van een van de beroemdste en meest herkenbare stripfiguren van de afgelopen twintig jaar: SpongeBob SquarePants.

Voordat hij echter de stem van SpongeBob werd, verwachtte Kenny, althans een aantal jaren, dat hij carrière zou maken als stand-up comedian. Dat is ironisch, want hij zegt: ik was te verlegen om de clown van de klas te zijn. Ik was de clowns-schrijver van de klas.


Ik typeer het altijd als de verlegen show-off, legt Kenny uit. Ik was altijd grappig voor een selecte groep vrienden, maar ik was niet zoals de clown van de klas met de lampenkap op mijn hoofd.

Nee, dat zou Kenny's beste vriend zijn geweest, de man die je vandaag kent als Bobcat Goldthwait. Ze waren allebei slecht in sport en goed in grappig zijn. Dat is waarschijnlijk een van de redenen waarom ze tot op de dag van vandaag nog steeds vrienden zijn.


Ongeveer acht jaar lang verdiende Kenny zijn brood met stand-upcomedy door het hele land. Ik heb er van genoten terwijl ik het aan het doen was. Het wegkomische ding was leuk, zegt Kenny. Hij geeft echter toe dat hij niet dacht dat hij het persoonlijkheidstype had dat erin opbloeit.



Dat is waar de stemmen binnenkomen.

Vanaf het moment dat hij een klein kind was, kende Kenny de stemacteurs van die tijd - Mel Blanc, June Foray, Stan Freberg en dergelijke. Toen de animatie in de jaren tachtig explodeerde en er veel meer tekenfilms waren die op zoek waren naar stemacteurs, raakte Kenny erbij betrokken. Hoewel hij vooraf een paar animatie-optredens had, was zijn eerste serie Rocko’s Modern Life voor Nickelodeon. Ik werd ervoor aanbevolen door Carlos Alazraqui, die ook een Bay Area stand-up strip was zoals ik en uiteindelijk de stem van Rocko was, zegt Kenny. Joe Murray, de maker van de show, koos Kenny om erop te spelen.

Een andere man die aan Rocko's Modern Life werkte, was Steve Hillenburg. Kenny zegt dat Hillenburg ook net nat werd in de animatiebranche. En een paar jaar later zou hij een personage creëren dat Kenny's zou veranderen leven : Spongebob Squarepants.


Hoewel Kenny de stem is van SpongeBob (en de stem van Gary the Snail in de show), levert hij nog steeds stemmen voor een aantal andere series. Eerder dit jaar was zijn dagelijkse schema als volgt: Maandag, Miles van Tomorrowland voor Disney; Tuesday, Adventure Time, voor Cartoon Network; Woensdag, SpongeBob SquarePants en The Fresh Beat Band, beide voor Nickelodeon; Donderdag, oom opa voor Cartoon Network en Brickleberry voor Comedy Central.

Dat is gewoon een heel typische week voor mij, grapt Kenny. Hij levert ook stemmen voor de producten van zijn personages, zoals pratend speelgoed en ook voor videogames. Ik had het zo druk met werken dat ik me niet realiseerde hoe productief ik ben. Kenny doet ook serieus werk, zoals het uiten van een commercial voor Honda.

Ik mag SpongeBob doen, de grootste tekenfilm ter wereld, en dan kan ik deze andere rare, excentrieke dingen doen. Sommigen van hen worden groot en populair, en andere niet. Maar er is altijd iets nieuws te doen, zegt Kenny. Hij heeft ook enkele iconische personages mogen uiten die hij zich herinnert toen hij opgroeide, zoals Bullwinkle, Elroy Jetson en Rabbit in Winnie de Poeh .

Een ding dat Kenny leuk vindt aan het zijn van een stemkunstenaar, is dat mensen hem meestal niet herkennen. Dat je deel kunt uitmaken van het popcultuurweefsel, maar onzichtbaar is, is geweldig, zegt Kenny. Je kunt tegelijkertijd alomtegenwoordig en onzichtbaar zijn, wat echt het beste van twee werelden is, zeker voor mij. Het is alsof je in shows komt die populair en groot zijn en veel kijkers en een fanbase hebben, maar je leven is van jou. Als je rondloopt in de wereld, is je leven van jou.


De SpongeBob-film: Sponge Out of Water zal op 2 juni 2019 op dvd en Blu-ray verschijnen.

Michele Wojo Wojciechowski is de bekroonde auteur van het humorboek De volgende keer dat ik beweeg, dragen ze me in een doos , schrijver van de bekroonde humorcolumn Wojo’s World® en een nog niet bekroonde stand-upstrip. Net als Kenny heeft Wojo het zo druk gehad met schrijven dat ze niet besefte hoe productief ze is. Kijk voor meer Wojo en veel grappige dingen op haar website op www.wojosworld.com .